Cómo la obesidad y la pérdida de peso se relacionan con tu riesgo de padecer cáncer

Cáncer es el nombre para un grupo de enfermedades en las que células de una parte específica del cuerpo se dividen y crecen anormalmente formando grupos conocidos como tumores. Todos los tejidos del cuerpo se forman a partir de células cuyo comportamiento está determinado por los genes. En circunstancias normales, las células se reproducen y mueren a una tasa similar, pero si el gen responsable de controlar este aspecto del comportamiento de células cambia o muta, la células pueden comenzar a reproducirse sin control. Las mutaciones genéticas se clasifican en hereditarias o adquiridas: la mutaciones heredada o en línea germinal de los genes son hereditarias y aumentan la susceptibilidad de un individuo a una determinada forma de cáncer. Son mucho menos comunes que las mutaciones adquiridas o somáticas, que pueden ocurrir por casualidad o ser desencadenadas por una influencia externa tal como la exposición a un virus particular o a una sustancia cancerígena. Hay más de 200 formas de esta enfermedad, que es muy común en la población general, con más de una de cada tres personas que desarrollan algún tipo de cáncer durante su vida.

La obesidad y su relación con la patogénesis del cáncer

Mientras que la relación entre el cáncer y la obesidad ha sido un importante foco de la investigación significativa durante algún tiempo, no ha sido identificada ninguna vía de causalidad y en la actualidad no está claro si la obesidad es responsable de causar las mutaciones genéticas que pueden iniciar el cáncer, o si de alguna manera promueve la progresión del cáncer de forma que la enfermedad sea detectada a una edad más temprana de lo que sería normal. Existen algunas evidencias para apoyar ambos mecanismos.

La grasa, o tejido adiposo, es metabólicamente activo, incidiendo en los niveles de varias hormonas en el cuerpo, incluyendo la insulina, la leptina adiponectina, y los estrógenos. Se sabe que un patrón central o abdominal de la distribución de grasa es metabólicamente más perjudicial que la obesidad general. La leptina, que está presente en niveles más altos en los individuos obesos, se asocia con el aumento de la proliferación celular, mientras que la adiponectina, que es menos abundante en los individuos obesos, se asocia con la inhibición del crecimiento celular.

En las mujeres premenopáusicas, la mayoría del estrógeno es producido por los ovarios. Cuando la producción ovárica de estrógenos cesa después de la menopausia, el tejido adiposo se convierte en la fuente principal de estrógenos en las mujeres obesas, y que por tanto pueden tener niveles significativamente más altos de esta hormona en su sangre que las mujeres no obesas. Estos niveles elevados de estrógenos han sido detectados en la patogénesis de varios tipos de cáncer incluyendo el cáncer de endometrio y de mama.

La obesidad puede provocar un estado de bajo grado inflamatorio crónico como tejidos metabólicos en el hígado, los músculos, el cerebro, el páncreas y otras partes del cuerpo que reaccionan a un suministro sobreabundante de nutrientes y de energía. La inflamación subaguda está relacionada con un mayor riesgo de cáncer, y también se cree que juegan un papel en la patogénesis de otras enfermedades relacionadas con la obesidad, incluyendo la resistencia a la insulina. La inactividad física, que es común entre las personas obesas, está positivamente asociada con un mayor riesgo de desarrollar varios tipos de cáncer, mientras que se sabe que el ejercicio regular tiene un efecto anti-inflamatorio.

La resistencia a la insulina, que es cuando el cuerpo produce insulina pero no responde a ella apropiadamente, puede promover el desarrollo de determinados tipos de tumor y también es un precursor de la diabetes tipo 2, que en sí es un factor de riesgo para el desarrollo de algunas formas de cáncer. La resistencia a la insulina conduce a niveles elevados de insulina en el torrente sanguíneo, y estos altos niveles de insulina se observan comúnmente en muchas formas de cáncer. La grasa de la dieta también se conoce por su efecto de activar las vías inflamatorias en el cuerpo, y hay cierta evidencia que sugiere que una dieta rica en grasas puede promover la progresión del cáncer independientemente de la diabetes o la obesidad.

El estrés oxidativo es un término utilizado para referirse a los cambios patológicos en el cuerpo iniciados por una clase de moléculas químicamente reactivas conocidas como especies reactivas de oxígeno (ROS), que incluyen los radicales libres y los peróxidos. La mayoría de las ROS se generan como subproductos de los procesos metabólicos esenciales, pero también pueden ser introducidos a través de la exposición a fuentes externas tales como el humo del cigarrillo, los contaminantes ambientales, la radiación ionizante y a través de infección por agentes fúngicos, virales o bacterianos. El nivel de estrés oxidativo es dependiente de la velocidad a la que el daño se produce en relación con la velocidad a la que puede ser superada por los mecanismos antioxidantes celulares de defensa del cuerpo. Un incremento en el estrés oxidativo puede ser iniciado por una mayor producción de ROS, la exposición a fuentes externas de ROS y / o un fallo en el sistema de defensa ROS del cuerpo. Se ha propuesto un papel por los niveles elevados de estrés oxidativo en la patogénesis de varias enfermedades como el cáncer, la enfermedad cardiovascular y diversas enfermedades neurodegenerativas, y varios estudios han encontrado una relación positiva entre el BMI y los niveles elevados de estrés oxidativo. Es conocido que la inflamación provoca un aumento de la producción de ROS por lo que es posible que el estrés oxidativo proporcione un vínculo entre la la inflamación crónica relacionada con la obesidad y la patogénesis del cáncer.

El cáncer relacionado con la obesidad

La obesidad es un importante factor de riesgo modificable en relación con el cáncer en los EE.UU, sólo superada por el uso del tabaco. Se asocia con un riesgo particular de desarrollar cáncer de esófago, páncreas, intestino, tiroides, vesícula biliar, endometrio y riñón, así como cáncer de mama posmenopáusico. Existe también una evidencia más limitada para sugerir una relación entre la obesidad y aumento de la susceptibilidad a otras formas de la enfermedad incluyendo el mieloma múltiple, cáncer de mama antes de la menopausia y el linfoma no de Hodgkin.

Cáncer de esófago

El esófago es un tubo que conecta el estómago con la boca. Pueden darse dos formas diferentes de cáncer de esófago, dependiendo del tipo de células implicadas. El carcinoma de células escamosas de esófago está fuertemente asociado con el consumo de tabaco y alcohol, pero no vinculado a la obesidad. El adenocarcinoma es mucho más común en los obesos que entre los individuos no obesos y está vinculado a la presencia de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD) y, en particular, a una afección conocida como esófago de Barrett, para los cuales la obesidad es un factor de riesgo conocido.

Cáncer de tiroides

La glándula tiroides con forma de mariposa, situada en la parte frontal del cuello, produce varias hormonas incluyendo la triyodotironina (T3) y tiroxina (T4) y es responsable de la regulación de diversos procesos fisiológicos, incluida la tasa metabólica, la producción de proteínas y la sensibilidad hormonal. Han sido identificadas varias formas diferentes de cáncer de tiroides, de las cuales las variantes papilar y folicular son las más comunes. El principal síntoma de cáncer de tiroides es la presencia de un bulto o nódulo indoloro en el cuello.

Las personas obesas tienden a presentarse con formas más agresivas de cáncer de tiroides papilar que sus contrapartidas no obesas y la investigación también indica que el cáncer de tiroides con frecuencia se diagnostica en una etapa más avanzada en las personas obesas, con una tendencia a producirse tumores de mayor tamaño con el aumento del BMI. La causa del cáncer de tiroides en la población general es en gran medida poco clara, pero se sospecha que algún aspecto de la obesidad juega un papel en el desarrollo fisiológico de la forma más agresiva de la enfermedad, mientras que el diagnóstico tardío se atribuye al hecho de que un mayor tamaño del cuello hace más difícil sentir protuberancias y nódulos durante el examen físico. La mayoría de los cánceres de tiroides son tratables, pero la detección tardía se asocia con una mayor mortalidad, por lo que algunos especialistas defienden la detección ecográfica de los pacientes obesos de más de 45 años de edad.

Cáncer de la vesícula biliar

La vesícula biliar es un pequeño órgano parecido a un saco ubicado debajo del hígado. Almacena y concentra un líquido digestivo denominado bilis, producido por el hígado, y que libera en el duodeno cuando los alimentos grasos se consumen con el fin de ayudar a la digestión de grasas. El adenocarcinoma es el tipo más común de cáncer de la vesícula biliar, que afecta a las células que recubren a dicho órgano. Muestra una preponderancia femenina fuerte y es poco frecuente en los menores de 50 años de edad, ya que se da con mayor frecuencia en personas mayores de 70 años. Hay varios factores de riesgo para la enfermedad, incluyendo un historial de problemas de vesícula biliar tales como cálculos biliares, anomalías del conducto biliar, la vesícula de porcelana y pólipos vesiculares, así como el tabaquismo, los antecedentes familiares y la obesidad.

Existe una relación positiva entre el BMI y la susceptibilidad al cáncer de la vesícula biliar, con algunos estudios que sugieren una fuerte asociación entre la obesidad y el riesgo de cáncer de vesícula biliar, mayor en las mujeres que en los hombres. Los mecanismos que subyacen a estas asociaciones no están muy clarificados, pero el efecto perturbador de la grasa corporal en el exceso de hormonas como el estrógeno y la insulina parece estar demostrado. Además, los individuos obesos tienen un mayor riesgo de desarrollar cálculos biliares, que a su vez aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de la vesícula biliar.

Cáncer de riñón

Los riñones están situados debajo de la caja torácica, hacia la parte posterior del cuerpo. Aproximadamente del tamaño de un puño y con forma de riñón en grano, su propósito es filtrar los productos de desecho de la sangre que se excreta por la orina. La obesidad está asociada con un mayor riesgo de desarrollar carcinoma de células renales - la forma más común de cáncer de riñón - tanto en hombres como en mujeres. Mientras que la hipertensión es un factor de riesgo conocido para la enfermedad, y también es común en las personas obesas, el vínculo entre el carcinoma de células renales y el BMI existe independientemente de la hipertensión.

Cáncer de endometrio

El cáncer de endometrio es un tipo de cáncer que inicialmente se desarrolla dentro de la pared de la matriz o el útero, de los cuales la forma más común es el adenocarcinoma. La obesidad está fuertemente vinculada a un mayor riesgo de desarrollar cáncer de endometrio, con relaciones positivas existentes entre el BMI y la proporción cintura-cadera (WHR) y el aumento de la susceptibilidad a la enfermedad. El cáncer de endometrio es más común en mujeres entre edades de 60 y 80 años, y algunos estudios sugieren que la obesidad puede ser un factor que contribuye en más del 50% de los casos. No se ha identificado ningún enlace entre la obesidad y el grado o evolución del cáncer de endometrio, pero la investigación actual sugiere que los cambios hormonales que se observan en las mujeres obesas pueden estar directamente vinculados a la promoción del crecimiento de células de cáncer de endometrio. La diabetes tipo 2 es también un factor de riesgo conocido para el desarrollo de este tipo de cáncer.

El cáncer de mama posmenopáusico

La relación entre la obesidad y el cáncer de mama posmenopáusico está bien establecida, con investigaciones que indican un posible aumento en el riesgo de hasta el 30% en las mujeres obesas por contra a las que no padecen sobrepeso. La obesidad en el momento del diagnóstico también se asocia con un peor pronóstico. Se piensa que los niveles elevados de estrógeno observados en mujeres obesas posmenopáusicas desempeñan un papel importante en la patogénesis de la enfermedad. La distribución de la grasa corporal puede ser también un factor, con una relación cintura-cadera alta asociada con riesgos adicionales.

Hay una cierta evidencia que sugiere que el tiempo de vida en el que una mujer aumenta de peso puede contribuir a la susceptibilidad de contraer la enfermedad: Varios estudios han reportado que las mujeres cuyo BMI aumenta entre la edad de alrededor de 20 años y el inicio de la menopausia entre 50 y 60 años tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama después de la menopausia que las mujeres cuyo índice de masa corporal se mantiene estable durante el mismo período de tiempo, con independencia del BMI inicial a los 20 años .

Cáncer de intestino

El cáncer de colon es un término general para varios tipos de cáncer que se originan en el intestino grueso. Dependiendo de donde se origina el cáncer, puede ser clasificado como cáncer de colon o cáncer rectal. El cáncer de colon es significativamente más común en personas obesas, en los hombres en particular, mostrando una mayor susceptibilidad a la enfermedad en relación con un BMI elevado. El riesgo de desarrollar cáncer rectal también aumenta en relación con el BMI, pero en menor medida que el cáncer de colon. Cuando se utiliza el WHR en lugar de BMI como medida de la grasa corporal, las mujeres también muestran una mayor susceptibilidad al cáncer de intestino, lo que sugiere que la presencia de la obesidad central puede contribuir al desarrollo de la enfermedad en las mujeres. La inactividad física y una dieta rica en carnes rojas y grasas saturadas y bajas en fibra también se asocian con un mayor riesgo de cáncer de intestino.

Cáncer de páncreas

El páncreas es parte del sistema digestivo, y está situado dentro de la parte superior de la cavidad abdominal, detrás del estómago. En él se produce el jugo pancreático, un líquido que contiene enzimas que ayudan en la digestión de los hidratos de carbono grasos y las proteínas en el intestino delgado. También funciona como una glándula endocrina, secretando diversas hormonas incluyendo la insulina.

La obesidad y la diabetes están asociadas con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de páncreas. Existe una relación positiva entre el BMI y la susceptibilidad a la enfermedad, pero ya que el riesgo de diabetes también está asociado positivamente con un BMI elevado la relación causal entre la obesidad, la diabetes y el cáncer de páncreas sigue siendo poco clara. Hay ciertas evidencias que sugieren que la dieta puede ser también un factor, con el consumo de carnes cocidas a altas temperaturas y alimentos conservados muy ligados a un mayor riesgo de cáncer de páncreas.

La cirugía bariátrica y cómo se puede reducir el riesgo del cáncer

Varios estudios que han comparado a individuos obesos sometidos a cirugía bariátrica con personas obesos no sometidas a cirugía han detectado una asociación entre la cirugía bariátrica y la disminución del riesgo de cáncer. El efecto parece ser más fuerte en las mujeres que en los hombres, lo que puede deberse al hecho de que hay menos hombres que mujeres incluidos en los estudios debido a una fuerte preponderancia femenina en la utilización de los procedimientos bariátricos. Sin embargo, por razones que permanecen en gran medida desconocidas, es sabido que el género también impacta sobre la incidencia del cáncer relacionada con la obesidad, con la progresión de la mortalidad en diversos grados, dependiendo del tipo específico de cáncer implicado.

Si bien en general se supone que los procedimientos bariátricos reducen el riesgo de cáncer mediante la pérdida rápida de peso, pueden ser posibles otros mecanismos. En particular, los estudios a través de diferentes especies animales han indicado que la restricción calórica reduce el riesgo de mortalidad por cáncer, por lo que la estricta regulación de la ingesta calórica necesaria después de la cirugía bariátrica puede transmitir un beneficio más directo en este sentido. Los cambios en la dieta que llevan a la reducción de la ingesta de grasas saturadas, sal y carnes procesadas, con un mayor consumo de frutas, verduras y fibra también se asocian con un riesgo reducido de cáncer.

Hay algunas pruebas limitadas que sugieren que el ciclo repetitivo de la pérdida de peso seguido por el aumento de peso observado en algunas personas que intentan adelgazar a través de dietas puede estar asociado con un mayor riesgo de cáncer de riñón en comparación con los individuos que poseen un peso estable. Mientras que es necesaria más investigación en este área, se piensa que la cirugía bariátrica facilita la pérdida de peso permanente en aquellos que previamente han luchado por mantener un peso corporal saludable sólo mediante la dieta, y por lo tanto puede actuar para mitigar este riesgo.

Para las personas obesas con GERD, la cirugía bariátrica a menudo puede conducir a una reducción significativa en los síntomas, lo que puede reducir la probabilidad de desarrollar enfermedades como esófago de Barrett y adenocarcinoma esofágico.

  • Colon

    El colon contiene bacterias que ayudan a descomponer alimentos; es más corto que el intestino delgado pero de mayor diámetro.

  • Páncreas

    El páncreas es una glándula que forma parte del sistema digestivo así como un sistema hormonal que controla el azúcar.

  • Vesícula biliar

    La bilis almacenada en la vesícula biliar se libera cuando los alimentos grasos entran en el intestino delgado.

  • Estómago

    El estómago es un saco muscular que es importante para absorber alimentos y prepararlos para la posterior digestión.

  • Hígado

    El hígado produce bilis y es la primera parada para la mayoría de los nutrientes que son absorbidos durante la digestión.

  • Epiplón

    Epiplón es otra palabra para referirse a la capa de grasa que cubre a los órganos internos.

  • Intestino

    El intestino delgado es la parte del cuerpo donde se absorben la mayoría de los nutrientes de la comida ingerida.

  • Duodeno

    El duodeno juega un papel importante para controlar el vaciado del estómago en el intestino delgado.