OBESIDAD Y APNEA OBSTRUCTIVA DEL SUEÑO

La apnea del sueño es una afección en la que se suspende temporalmente la respiración durante el sueño. Hay varias formas de apnea del sueño, como la apnea del sueño central, obstructiva o compleja, de las cuales la última es la más común. La apnea obstructiva del sueño (OSA) puede implicar dos tipos diferentes de interrupción de la respiración: apnea e hipopnea. La apnea se produce cuando las vías respiratorias superiores se obstruyen debido al colapso de los músculos y los tejidos blandos de la garganta durante la inspiración. La hipopnea se dice que ocurre cuando el bloqueo es sólo parcial, lo que resulta en una reducción significativa en el flujo de aire.

La OSA se caracteriza por episodios recurrentes de apnea y / o hipopnea, que se produzcan varias veces por hora durante toda la noche, habiendo algunos individuos que experimentan episodios de flujo de aire restringido que duran más de 90 segundos o se producen con una frecuencia de una vez por minuto.

Síntomas

El sueño puede dividirse en dos grandes categorías: movimiento ocular rápido (REM) y movimientos oculares no-rápidos (NREM). El NREM consiste en cuatro niveles distintos, que van desde la somnolencia hasta el sueño profundo. Típicamente, el sueño discurre entre estas etapas múltiples veces por la noche, con episodios de sueño profundo, a veces llamado sueño de onda lenta, que se producen principalmente hacia el comienzo de la noche. El sueño profundo es la fase más reparadora y es necesaria una cierta cantidad para mantener el bienestar y despertarse sintiéndose renovado.

Durante un episodio de OSA, la falta de oxígeno, conocida como hipoxia, puede causar un cambio de un sueño profundo a un sueño ligero o incluso a la vigilia con el fin de restablecer la respiración normal. La mayoría de las personas con OSA no son directamente conscientes de que esto ocurra, pero puede notar síntomas secundarios, como problemas de memoria o concentración, dolores de cabeza matutinos, somnolencia durante el día o cambios del estado de ánimo, que pueden surgir debido a la fragmentación del sueño.

Los ronquidos intensos son muy comunes en los pacientes con OSA, y pueden ser intercalados con pausas o episodios de jadeo o inhalación cuando la respiración se interrumpe. Otros síntomas pueden incluir un aumento de la micción nocturna o nocturia, disminución de la libido y dolor de garganta o boca seca al despertar.

Los síntomas de la OSA pueden tener consecuencias devastadoras, pudiendo la somnolencia diurna dar lugar a accidentes automovilísticos, falta de productividad en el trabajo, deterioro de la función social y depresión. Los resultados de algunos estudios de observación sugieren que los cambios neurológicos que se producen como resultado de la OSA inducida por hipoxia pueden estar implicados en las tasas aceleradas de deterioro cognitivo en individuos mayores. También hay algunas pruebas que apoyan una relación entre la OSA y el aumento de la mortalidad por cáncer, aunque se necesitan más investigaciones para confirmar esta asociación.

Cómo afecta la obesidad a la apnea obstructiva del sueño

La obesidad es un factor de riesgo importante para la OSA, sabiéndose que existe una relación dosis-respuesta entre la OSA y el BMI. Lo que subyace a esta asociación no está claro, aunque han sido propuestas numerosos posibilidades:

Soportar un exceso de peso corporal puede dar lugar a un aumento en la masa de tejido blando alrededor de la zona del cuello, lo que resulta en un tamaño de garganta reducida y provocando una tensión adicional en los músculos de la garganta de modo que son más propensas a colapsarse. El aumento de la masa corporal alrededor del abdomen puede ejercer presión contra la pared del pecho, de modo que la respiración se ve afectada, sobre todo en postura supina.

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD), a menudo se produce en coincidencia con OSA, y ambas condiciones son comunes en las personas obesas. La GERD es más frecuentemente causada por la debilidad o anormalidad funcional del esfínter esofágico inferior, una válvula situada en la unión del esófago con el estómago. Hay una cierta evidencia que sugiere que la GERD puede causar episodios de OSA mediante la activación de los espasmos laríngeos (cuerdas vocales) que restringen el flujo de aire a los pulmones. Sin embargo, otros estudios no han observado este tipo de episodios obstructivos relacionados con la GERD y también ha sido propuesto un mecanismo alternativo mediante el cual la OSA ejerce esfuerzo repetitivo en la unión gastroesofágica, de tal manera que ésta se debilita.

El sueño y la obesidad son ambos moduladores de la función metabólica. El exceso de peso y la obesidad central, en particular, son factores de riesgo importantes para la resistencia a la insulina y la diabetes tipo 2 y la OSA también está fuertemente asociada con la resistencia a la insulina, intolerancia a la glucosa y diabetes tipo 2, independientemente de la obesidad. Varios estudios han informado de que los episodios de hipoxia pueden producir un metabolismo de la glucosa defectuoso entre personas de peso saludable, y un estudio que incluyó a la fragmentación del sueño logró a través de estímulos auditivos y mecánicas informó que el sueño fragmentado puede producir alteraciones en el metabolismo de la glucosa.

Además, hay evidencias que sugieren que la OSA no tratada puede estar asociada con el control deficiente de la glucosa en personas con diabetes tipo 2. Estos hallazgos han llevado a algunos investigadores a la hipótesis de que la OSA en sí misma puede ser un factor causal en la patogénesis de la resistencia a la insulina y la diabetes tipo 2, y también se ha sugerido que la OSA puede predisponer a algunos individuos a la ganancia de peso.

La obesidad está asociada con niveles elevados de las hormonas grelina y resistina, y a la disminución de los niveles de las hormonas adiponectina y la leptina. La grelina estimula el apetito, mientras que la leptina actúa como un supresor del apetito y también sirve para modular el gasto energético. Varios estudios han informado de una correlación entre sueño defectuoso, el aumento de los niveles de grelina y la disminución de la producción de leptina, lo que sugiere que la falta de sueño puede contribuir a la alteración de la regulación del apetito. Sin embargo, los estudios que investigan los efectos de la OSA específicamente sobre estas hormonas han producido resultados inconsistentes.

La obesidad es un factor de riesgo conocido para la hipertensión y existe una relación dosis-respuesta entre la gravedad de la OSA y la hipertensión, independientemente de la obesidad. La hipertensión se asocia con un mayor riesgo de desarrollar varias enfermedades potencialmente mortales como la enfermedad cardiovascular y accidente cerebrovascular, y factores relacionados con la obesidad, como la diabetes; la inactividad física es también conocida por dar lugar a un mayor riesgo cardiovascular.

Otros factores de riesgo

Los antecedentes familiares, la edad y el sexo masculino son factores de riesgo para la OSA. La enfermedad puede ocurrir a cualquier edad, incluso en la infancia, pero es más común en las personas mayores de 40 años. Se cree que el predominio masculino está parcialmente explicado por las diferencias en la distribución del peso entre hombres y mujeres, siendo los hombres más propensos a llevar peso extra alrededor del tronco y el cuello. También hay algunas pruebas que sugieren un papel de los factores hormonales, pues la prevalencia de la OSA entre las mujeres aumenta después de la menopausia.

También están en mayor riesgo de desarrollar la OSA los individuos con un bajo tono muscular o características físicas como un mentón hundido, desviación del tabique o agrandamiento de la lengua, las amígdalas o adenoides que pueden dar lugar a un estrechamiento de las vías respiratorias . Las infecciones y afecciones respiratorias como consecuencia de episodios de congestión nasal puede conducir a corto plazo a la OSA temporal o exacerbar los síntomas en los casos pre-existentes. Factores de riesgo modificables son el tabaquismo, el consumo de alcohol y el uso de sedantes y otros medicamentos con propiedades relajantes musculares.

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

Los síntomas de la OSA como ronquidos y somnolencia pesada diurna pueden ser causados por varias enfermedades, por lo que un diagnóstico de la OSA generalmente depende de una combinación de la historia médica y el sueño, la exploración física y los estudios observacionales. En algunos casos, puede llevarse a cabo una polisomnografía durante una noche en un laboratorio especialista del sueño. Esto implica típicamente un conjunto de pruebas, incluyendo electrooculogramas , oximetrías, electrocardiografías, electromiografías, y electroencefalografías, para medir el movimiento del ojo, los niveles de oxígeno en sangre, el ritmo cardíaco, el músculo y la actividad cerebral, respectivamente, además de la vigilancia de los parámetros respiratorios, tales como el flujo de aire y el esfuerzo.

Una vez que se alcanza el diagnóstico de la OSA, el tratamiento quirúrgico puede ser recomendable si están involucrados factores físicos tales como las amígdalas o la desviación del tabique nasal. También puede ser aconsejados cambios de estilo de vida, como la pérdida de peso, dejar de fumar o reducir el consumo de alcohol .

Los casos de moderados a severos de OSA a menudo son tratados con presión respiratoria positiva continua (CPAP), que implica el uso nocturno de una máscara nasal o buconasal conectada a una unidad de cabecera que ofrece un flujo continuo de aire comprimido a una presión suficiente para evitar el colapso vías respiratorias durante el sueño . Puede tomar algún tiempo para acostumbrarse al uso de la CPAP, y se ha informado de efectos secundarios, como sequedad de la nariz y la garganta, malestar con la máscara, dolores de cabeza y dolor de oíd. Sin embargo, se considera generalmente que el uso de la CPAP es un tratamiento seguro y eficaz para la OSA.

También se encuentran disponibles los sistemas de Presión Positiva de Dos Niveles en la Vía Aérea (BPAP), los cuales ajustan automáticamente la presión de aire para elevarla durante la inhalación y reducirla durante la exhalación, y pueden ser más adecuados para las personas con enfermedades respiratorias concomitantes como la enfermedad pulmonar. Los sistemas de Servo-ventilación Adaptativa (ASV), que basan su salida en los patrones respiración normales del usuario, son más caros que el BPAP o CPAP y están diseñados principalmente para el tratamiento de apneas del sueño centrales y complejas más que para tratar la OSA.

Los aparatos bucales tales como las férulas de avance mandibular, que parecen algo similar a los escudos de goma, están diseñados para mantener la lengua y la mandíbula inferior en una posición ligeramente hacia adelante para apretar los músculos de la garganta y aumentar el espacio en la parte posterior de la misma. Si es ajustada adecuadamente por un profesional cualificado, estos dispositivos pueden ser eficaces en el tratamiento de los casos leves de OSA y también se ofrece como un tratamiento para los ronquidos no relacionados con la OSA

Otros tipos de apnea del sueño

La enfermedad general de la apnea del sueño se categoriza en tres tipos diferentes:

1. Apnea del sueño central

2. Apnea obstructiva del sueño

3. Apnea del sueño mixta

En la apnea del sueño central (CSA), el cerebro vacila en el envío de señales neurológicas a los músculos respiratorios de modo que éstos no pueden ejecutar la inhalación y la exhalación de una manera oportuna. La uniformidad de la tasa de respiración se ve afectada por la incapacidad de los centros cerebrales del control respiratorio para responder a los niveles de dióxido de carbono cada vez mayores en la corriente de la sangre. La CSA está presente con frecuencia en personas, incluidos niños, que padecen una enfermedad del corazón prevalente o que están sometidos a cierta medicación. La patología puede manifestarse incluso cuando el sujeto está despierto, pero toma dimensiones más graves si se produce cuando la persona está durmiendo.

Las personas que sufren de enfermedad cardiaca coronaria pueden experimentar dolores de pecho o un ataque al corazón a causa de los bajos niveles de oxígeno en la sangre. La sangre escasamente oxigenada puede desencadenar ataques repentinos incluso en individuos que no sufren de epilepsia. La apnea obstructiva del sueño (OSA) se caracteriza por una obstrucción del paso respiratorio, un intento fallido de respiración, una caída en los niveles de oxígeno, y la reanudación de la respiración durante la cual el sujeto puede tomar aire.

El flujo de aire puede ser obstruido si el tabique que separa las dos fosas nasales está desviado a uno o ambos lados. Un bajo tono muscular, sobre todo en personas obesas, puede causar que el tejido blando en la zona de la garganta se colapse. La afección es más común en los hombres. Las personas con sobrepeso, fumadores, ancianos y diabéticos tienen un mayor riesgo de esta enfermedad. Los síntomas incluyen ronquidos, inquietud durante el sueño y letargo durante el día siguiente.

La fase del sueño es un período durante el cual el corazón puede descansar y latir a un ritmo constante, sin embargo en los casos de OSA, la caída en picado de los niveles de oxígeno hace que el corazón tenga que bombear más fuerte. Los vasos sanguíneos se contraen con el fin de dirigir el flujo de sangre al cerebro y otros órganos vitales. La constricción se traduce en un aumento de la presión arterial. La OSA es un conocido factor de riesgo para la enfermedad cardíaca y la hipertensión. Puede empeorar la situación ya existente en los pacientes. En varios casos, se ha observado que el tratamiento de la OSA puede disminuir la presión arterial y llevarla de vuelta gradualmente a la normalidad.
En la apnea mixta, el sujeto experimenta episodios tanto de OSA como de CSA. A menudo se ha observado esto en personas que tienen una largo historial de OSA.

La Cirugía Bariátrica en relación con la apnea obstructiva del sueño

La pérdida de peso es asociada con la reducción en la severidad de la OSA, y también es importante en la ayuda al control de la glucosa en individuos diabéticos y para minimizar los síntomas de la GERD. Es sabido que la cirugía bariátrica provoca una menor gravedad de la OSA, pero no está claro si es más eficaz en este sentido que las técnicas convencionales de pérdida de peso. Un estudio reciente no encontró ninguna diferencia en la reducción de la OSA entre las personas que se sometieron a un procedimiento bariátrico en comparación con aquellos que perdieron peso a través de modificaciones de su estilo de vida, aunque el grupo bariátrico logró una pérdida de peso significativamente mayor durante el período de estudio de dos años.

Algunos estudios a largo plazo han observado que la pérdida de peso lograda a través de la dieta puede conducir a la resolución de la OSA, tras la recuperación de peso suele ir acompañada del regreso de la OSA en pocos años, y este hecho es mucho más común en las personas que perdieron peso a través de las intervenciones dietéticas en comparación con los individuos que perdieron peso tras la cirugía bariátrica. También se ha demostrado que la cirugía bariátrica produce una mejora de la calidad y duración del sueño en los individuos con obesidad mórbida.

  • Colon

    El colon contiene bacterias que ayudan a descomponer alimentos; es más corto que el intestino delgado pero de mayor diámetro.

  • Páncreas

    El páncreas es una glándula que forma parte del sistema digestivo así como un sistema hormonal que controla el azúcar.

  • Vesícula biliar

    La bilis almacenada en la vesícula biliar se libera cuando los alimentos grasos entran en el intestino delgado.

  • Estómago

    El estómago es un saco muscular que es importante para absorber alimentos y prepararlos para la posterior digestión.

  • Hígado

    El hígado produce bilis y es la primera parada para la mayoría de los nutrientes que son absorbidos durante la digestión.

  • Epiplón

    Epiplón es otra palabra para referirse a la capa de grasa que cubre a los órganos internos.

  • Intestino

    El intestino delgado es la parte del cuerpo donde se absorben la mayoría de los nutrientes de la comida ingerida.

  • Duodeno

    El duodeno juega un papel importante para controlar el vaciado del estómago en el intestino delgado.