El intestino delgado y la digestión El intestino delgado y la digestión

El intestino delgado y la digestiónEl intestino delgado es un tubo largo de aproximadamente 18 pies de largo (6 metros). El intestino delgado se llama “delgado” porque el diámetro o la anchura del tubo es mucho menor que el intestino grueso. Las partes del intestino delgado incluyen el duodeno, el yeyuno y el íleon. El duodeno es un segmento de intestino entre el estómago y el yeyuno que es muy activo en la digestión donde muchas enzimas diferentes mezclan desde el estómago, el hígado, la vesícula biliar y el páncreas.

El intestino delgado es el lugar del cuerpo donde se absorben la mayoría de los nutrientes de los alimentos ingeridos. Considerando que el estómago es responsable de la descomposición y agitación mecánica del alimento, el intestino delgado es muy importante para la absorción. La comida digerida pasa a través de la pared del intestino a los vasos sanguíneos que luego distribuyen la nutrición primero al hígado y luego a través del resto del cuerpo.

Yeyuno

El yeyuno es la segunda sección del intestino delgado; tiene alrededor de 3 a 6 pies (promedio de 1,5 metros) de longitud y está situado entre el duodeno y el íleon. No hay una demarcación clara entre el yeyuno y el íleon, sin embargo, el cambio desde el duodeno hasta el yeyuno está claramente marcada por el ligamento de Treitz.

La membrana mucosa en la superficie interior del yeyuno se cubre con proyecciones parecidas al pelo, denominadas vellosidades. Estos son instrumentos en la absorción de nutrientes tales como proteínas, hidratos de carbono, aminoácidos, azúcares, partículas de ácidos grasos, vitaminas, minerales, electrolitos y agua. Es interesante observar que las vellosidades en el yeyuno son más largas que los del duodeno y el íleon. La superficie del yeyuno también se incrementa debido a grandes pliegues circulares llamados plicas, o plicae, presentes en la submucosa.

Íleon

El íleon es la parte final del intestino delgado. Se abre en el intestino grueso a través de la válvula ileocecal. El íleon es precedido por el yeyuno. Esta sección del intestino delgado mide aproximadamente de 6 a 12 pies (3,5 metros) de largo.

El íleon absorbe principalmente la vitamina B12, otras vitaminas solubles en agua, sales biliares, y nutrientes que no fueron absorbidos en el yeyuno. Más específicamente, la absorción de las vitaminas tiene lugar en el íleon terminal, la última parte del íleon. La eliminación de esta parte del íleon requerirá dosis de vitamina B12 complementarias para el resto de la vida. El área de la superficie del íleon es muy grande para facilitar el proceso de absorción. La superficie se compone de muchos pequeños segmentos en forma de dedos que sobresalen hacia el exterior. Estos se denominan vellosidades y están cubiertos de células epiteliales.

Los capilares de las vellosidades transportan los amino ácidos al hígado a través de la vena porta hepática. Los productos de la digestión de las grasas, a saber ácido graso y glicerol, son absorbidos por lactíferos. Estos son pequeños vasos linfáticos. La comida digerida es empujada a lo largo del íleon por medio de contracciones musculares peristálticas. La comida no digerida y el agua se mueven hacia el colon.

No hay un punto marcado en el que el yeyuno termina y comienza el íleon, sin embargo existen ciertas diferencias entre las dos regiones del tracto intestinal. Hay más grasa dentro de la membrana mesentérica transparente en el íleon en comparación con el yeyuno. Además, el íleon es de un tono más claro y tiene un diámetro más pequeños.

  • Colon

    El colon contiene bacterias que ayudan a descomponer alimentos; es más corto que el intestino delgado pero de mayor diámetro.

  • Páncreas

    El páncreas es una glándula que forma parte del sistema digestivo así como un sistema hormonal que controla el azúcar.

  • Vesícula biliar

    La bilis almacenada en la vesícula biliar se libera cuando los alimentos grasos entran en el intestino delgado.

  • Estómago

    El estómago es un saco muscular que es importante para absorber alimentos y prepararlos para la posterior digestión.

  • Hígado

    El hígado produce bilis y es la primera parada para la mayoría de los nutrientes que son absorbidos durante la digestión.

  • Epiplón

    Epiplón es otra palabra para referirse a la capa de grasa que cubre a los órganos internos.

  • Intestino

    El intestino delgado es la parte del cuerpo donde se absorben la mayoría de los nutrientes de la comida ingerida.

  • Duodeno

    El duodeno juega un papel importante para controlar el vaciado del estómago en el intestino delgado.