El papel del hígado en la digestión El papel del hígado en la digestión

El papel del hígado en la digestiónEl hígado es el órgano sólido más grande en el interior del cuerpo y juega un papel muy importante en el proceso de la digestión, regulándolo físicamente y garantizando la liberación de los nutrientes digestivos en el sistema.

El hígado es la glándula más grande del cuerpo y por lo tanto tiene muchas funciones importantes que no están relacionadas con la digestión, incluyendo la creación de proteínas y factores de coagulación de la sangre.

Cómo funciona el hígado con los demás órganos de la digestión

La mayor parte del flujo de sangre al hígado proviene de la vena portal. Esta situación es algo única, ya que la mayoría de los órganos reciben su suministro de sangre de una arteria. La razón de esto es que los nutrientes digeridos en el intestino delgado y la mayoría de los del colon se vacían directamente en las venas que conectan en la vena portal. Por lo tanto los nutrientes, así como los productos de degradación de la digestión, necesitan ser filtrados hacia el hígado como una primera parada antes de ir al resto de los órganos.

El hígado juega un papel importante en la digestión y la elaboración de proteínas, grasas y azúcares. El hígado ayuda a crear algunos de los componentes básicos de las proteínas necesarias para el cuerpo conocidos como los aminoácidos. El hígado juega un papel importante en la digestión de las grasas, así como la producción de grasas necesarias para la función de los diferentes órganos del cuerpo.

Los azúcares simples se forma en el hígado al descomponerse tanto las proteínas como los azúcares más complejos conocidos como glucógenos. El hígado también puede convertir azúcar simple en glucógeno, lo cual es mejor para su almacenamiento. De esta manera, el hígado actúa como un centro de energía para el cuerpo. Se controla el balance de almacenamiento azúcar simple y complejo, y libera azúcar cuando es necesario para proporcionar energía.

El hígado y la bilis

La producción de bilis y la desintoxicación son los papeles importantes relacionados con la digestión que juega el hígado.

La bilis es un líquido con gusto amargo que se produce en el hígado. Su color varía desde el verde amarillento al marrón oscuro. Se compone de sales de bilis, la bilirrubina, colesterol y sales inorgánicas. La bilis desempeña un papel importante en la digestión y absorción de los lípidos y también de las vitaminas solubles en grasa A, D, E y K. Los productos de desecho tales como la bilirrubina se eliminan del cuerpo por la vía biliar. La bilirrubina se produce durante el reciclado de las células rojas de la sangre en el hígado. La bilis también sirve como un vehículo para el colesterol para ser excretados. La bilis es de naturaleza alcalina y neutraliza los ácidos del estómago antes de que el exceso de alimento entre en el íleon. La bilis es antibacteriana por naturaleza y mata a las bacterias que pueden estar presentes en los alimentos.

Después de ser producido en el hígado, el jugo biliar o bien se libera en el duodeno o se desplaza a la vesícula biliar para su almacenamiento. La bilis viaja a la vesícula biliar durante la etapa de ayuno y durante el almacenamiento se concentra hasta cinco veces respecto a su potencia original. La secreción y el flujo de bilis es controlada por las hormonas colecistoquinina y secretina.

Aunque puede ser necesario extirpar quirúrgicamente la vesícula biliar, en una operación conocida como colecistectomía, el hígado continúa produciendo la bilis de un modo normal y por lo tanto lo normal es que los efectos sean de mínimos a nulos.

El hígado para desintoxicar

El hígado es un órgano importante para la desintoxicación junto con los riñones. Descompone y elimina la materia que se genera durante el metabolismo de nutrientes y que entra en el cuerpo en forma de la medicina, humo de cigarrillo, toxinas ambientales, etc.

El hígado también sirve como un filtro natural que ayuda a descomponer el amoniaco, uno de los subproductos de la digestión de las proteínas. El hígado también ayuda en la descomposición de los glóbulos rojos viejos.

  • Colon

    El colon contiene bacterias que ayudan a descomponer alimentos; es más corto que el intestino delgado pero de mayor diámetro.

  • Páncreas

    El páncreas es una glándula que forma parte del sistema digestivo así como un sistema hormonal que controla el azúcar.

  • Vesícula biliar

    La bilis almacenada en la vesícula biliar se libera cuando los alimentos grasos entran en el intestino delgado.

  • Estómago

    El estómago es un saco muscular que es importante para absorber alimentos y prepararlos para la posterior digestión.

  • Hígado

    El hígado produce bilis y es la primera parada para la mayoría de los nutrientes que son absorbidos durante la digestión.

  • Epiplón

    Epiplón es otra palabra para referirse a la capa de grasa que cubre a los órganos internos.

  • Intestino

    El intestino delgado es la parte del cuerpo donde se absorben la mayoría de los nutrientes de la comida ingerida.

  • Duodeno

    El duodeno juega un papel importante para controlar el vaciado del estómago en el intestino delgado.