El estómago y su papel en la digestión El estómago y su papel en la digestión

El estómago y su papel en el proceso digestivoEl estómago es un saco muscular que se encuentra entre el esófago y el intestino delgado en la parte superior del abdomen. El estómago no es la única parte de su sistema digestivo que absorbe los alimentos, sino que es una parte del sistema digestivo y es importante para batir y licuar los alimentos en una consistencia que sea más fácil de digerir para el resto de sus intestinos.

Función del estómago

  • El estómago tiene forma de J y se puede ampliar para almacenar temporalmente los alimentos.
  • Aquí tiene lugar la digestión parcial de los alimentos. La acción de agitación de los músculos del estómago descompone físicamente los alimentos.
  • El estómago libera ácidos y enzimas para la descomposición química de los alimentos. La enzima pepsina es la responsable de la degradación proteica.
  • El estómago libera los alimentos en el intestino delgado de una manera controlada y regulada.

El alimento masticado pasa del esófago al estómago; el flujo es en parte regulado por el esfínter esofágico pero lo más importante depende de la rapidez con que comes y si usted está comiendo tanto sólidos como líquidos. El paso de alimentos desde el estómago hasta el intestino delgado es controlado por el esfínter pilórico. El alimento triturado y mezclado es licuado para formar el quimo y es empujado a través del canal pilórico hacia el intestino delgado.

Una red de vasos sanguíneos y nervios rodea el estómago; esta red es responsable de la regulación de la secreción y de la serie de movimientos de los músculos del estómago que baten los alimentos.

Las diferentes partes del estómago

El estómago se puede dividir en cuatro partes distintas. Estos son: cardias, fundus, cuerpo y píloro.

El cardias es la primera porción del estómago y es donde el contenido de la comida pasa desde el esófago hacia el estómago. Los ácidos y las enzimas que se conocen como los jugos gástricos se fabrican en el cardias. El fundus almacena la comida sin digerir y también los gases liberados de la digestión química de los alimentos. El cuerpo del estómago, o corpus, es la mayor de las cuatro partes que componen el estómago. Y aquí es donde se produce la mayor parte de la digestión parcial. El píloro está conectado al duodeno o comienzo del intestino delgado. Los contenidos del estómago se trasladan hacia el intestino delgado a través del canal pilórico.

La pared del estómago

Las paredes del estómago constan de cuatro capas, similares a otras partes del tracto gastrointestinal. Estas capas, a partir de la capa más interna, se denominan mucosa, submucosa, muscular externa, y serosa.

La mucosa se ​​compone principalmente de las glándulas gástricas que segregan los jugos digestivos. Está cubierta por una capa de tejido epitelial columnar. La sub-mucosa consiste en tejido conectivo denso y tiene vasos sanguíneos, vasos linfáticos, y nervios que lo atraviesan. La sub-mucosa soporta a la mucosa y permite que se mueva de una manera flexible durante la peristalsis.

La peristalsis es la contracción y relajación de los músculos del estómago para descomponer los alimentos físicamente e impulsarlos hacia delante. Estas contracciones son creadas por la pared muscular del estómago, que consiste en músculos lisos circulares internos y longitudinales externos. La capa más externa de la pared del estómago, la serosa se ​​compone de una capa epitelial y de tejido conectivo que conecta con los órganos circundantes. La mucosa y la submucosa están presentes como pliegues denominados rugosidades. Cuando el estómago está dilatado con los alimentos, las rugosidades se aplanan y adquieren una apariencia lisa.

Los tipos de células en el estómago que ayudan a la digestión

Existen cuatro tipos principales de células para las secreciones estomacales repartidas por toda la superficie interna del estómago:

  • Las células mucosas secretan las mucosas alcalinas para blindar el epitelio del ácido clorhídrico. Estos se encuentran en la región fúndica, cardíaca y pilórica.
  • Las células parietales, ubicadas en la región fúndica, cardíaca y pilórica, secretan ácido clorhídrico; este ácido activa la liberación de pepsina para la digestión de las proteínas. El ácido también mata los microorganismos ingeridos con la comida.
  • Las células principales secretan pepsina. Estas células se encuentran en la región fúndica.
  • Las células G se encuentran en la región fúndica, pilórica, y gástrica. Estas secretan gastrina que estimula la secreción de ácido clorhídrico.

Hábitos saludables para un estómago sano

Ciertos hábitos de estilo de vida pueden ayudar a mantener la salud del estómago y también la obesidad abdominal controlada. Si nota que ciertos tipos de alimentos no le vienen bien, trate de mantenerse alejado de ellos. Limite la comida basura. Si experimenta episodios de acidez, considere añadir a su dieta productos que son de naturaleza alcalina. Salga a caminar, ya que ayuda a la digestión, le ayudará a perder calorías, y evitar que se produzca una enfermedad como el reflujo ácido (GERD). De hecho, un estilo de vida sedentario con poco o ningún ejercicio contribuye a problemas relacionados con el estómago.

Algunas afecciones y enfermedades estomacales

El término general para las enfermedades del estómago es la gastropatía. Algunos trastornos estomacales comunes incluyen:

  • Dispepsia: Esta es una afección que se caracteriza por una sensación de plenitud, indigestión, y dolor en el abdomen superior o inferior del pecho. Otros síntomas incluyen náuseas y vómitos. La dispepsia puede ser un precursora del reflujo ácido (ERGE) y puede también indicar angina.
  • ERGE: la enfermedad por reflujo gastroesofágico es una afección en la que los ácidos del estómago suben hasta el paso del esófago. La acidez es un síntoma común de la enfermedad.
  • Las úlceras pépticas - Esto puede ocurrir cuando el revestimiento mucoso protector de las paredes del estómago está dañado por los ácidos del estómago. Se cree que la bacteria Helicobacter pylori es un factor importante en el desarrollo de úlceras gástricas y duodenales.
  • Colon

    El colon contiene bacterias que ayudan a descomponer alimentos; es más corto que el intestino delgado pero de mayor diámetro.

  • Páncreas

    El páncreas es una glándula que forma parte del sistema digestivo así como un sistema hormonal que controla el azúcar.

  • Vesícula biliar

    La bilis almacenada en la vesícula biliar se libera cuando los alimentos grasos entran en el intestino delgado.

  • Estómago

    El estómago es un saco muscular que es importante para absorber alimentos y prepararlos para la posterior digestión.

  • Hígado

    El hígado produce bilis y es la primera parada para la mayoría de los nutrientes que son absorbidos durante la digestión.

  • Epiplón

    Epiplón es otra palabra para referirse a la capa de grasa que cubre a los órganos internos.

  • Intestino

    El intestino delgado es la parte del cuerpo donde se absorben la mayoría de los nutrientes de la comida ingerida.

  • Duodeno

    El duodeno juega un papel importante para controlar el vaciado del estómago en el intestino delgado.