El colon y cómo sus bacterias ayuda a digerir los alimentos El colon y cómo sus bacterias ayuda a digerir los alimentos

El colon y cómo sus bacterias ayuda a digerir los alimentosEl colon es una parte del sistema digestivo también conocida como intestino grueso. El intestino grueso o colon es más corto que el intestino delgado, pero tiene un diámetro mayor. La longitud del colon es de aproximadamente unos 5 pies de largo

El intestino grueso lleva a cabo la función de absorción de agua y electrolitos, así como almacenaje de residuos hasta que puedan ser expulsados. También es responsable de mantener el balance de agua y algo de la absorción de las vitaminas tales como la vitamina K. La mezcla de alimento restante y los jugos intestinales llamada quimo en el colon está desprovista de casi todos los nutrientes y de agua, y consiste principalmente en los alimentos no digeridos con una cierta cantidad de agua y electrolitos.

El revestimiento del colon es diferente del intestino delgado, en que existe un gran número de células mucosas que no secretan enzimas sino que segregan en su lugar mucosidades. Estas ayudan a proteger la pared de la fermentación bacteriana interior. Acerca de 1,5 L de contenidos digestivos líquidos, además del quimo, pasan al colon. El colon es responsable de la absorción y el reciclaje de la gran mayoría de este líquido.

Nociones fundamentales de anatomía del colon

El colon se divide en cuatro secciones: el colon ascendente, el colon transverso, el colon descendente y el colon sigmoide. El colon se encuentra en la cavidad abdominal y detrás de ella. El lado izquierdo del colon está implicado principalmente en la absorción mientras que el lado derecho está implicado principalmente con las heces almacenadas.

Colon ascendente - Posee alrededor de 25 cm de longitud y se encuentra en el lado derecho del abdomen.

Colon transverso - Este está unido al colon por el epiplón mayor y está cubierto en el peritoneo.

Colon descendente - Esta parte del colon se extiende desde el ángulo esplénico hasta el punto donde comienza el colon sigmoide.

Colon sigmoide - Esta parte del colon tiene forma de S, que se encuentra después del colon descendente y antes del recto.

Las bacterias en el colon

Las bacterias en el colon son capaces de digerir pequeñas cantidades de celulosa. Sustancias que se forman como resultado de la actividad de las bacterias incluyen la vitamina K, vitamina B12, tiamina y riboflavina.

Durante su paso a través del intestino grueso, los subproductos del material digerido se convierten en las heces tras la fermentación y la reacción con la flora intestinal. Este material de desecho es recibido por el colon ascendente, que reabsorbe el exceso de agua y, finalmente, empuja la materia semi-sólida hacia el colon descendente. Aquí, la flora intestinal rompe la fibra para sostenerse por sí misma y libera acetato, propionato y butirato. Estos son absorbidos por el revestimiento de las células para su nutrición. Desde el colon, las heces pasan hasta el recto para ser descargadas desde el cuerpo.

  • Colon

    El colon contiene bacterias que ayudan a descomponer alimentos; es más corto que el intestino delgado pero de mayor diámetro.

  • Páncreas

    El páncreas es una glándula que forma parte del sistema digestivo así como un sistema hormonal que controla el azúcar.

  • Vesícula biliar

    La bilis almacenada en la vesícula biliar se libera cuando los alimentos grasos entran en el intestino delgado.

  • Estómago

    El estómago es un saco muscular que es importante para absorber alimentos y prepararlos para la posterior digestión.

  • Hígado

    El hígado produce bilis y es la primera parada para la mayoría de los nutrientes que son absorbidos durante la digestión.

  • Epiplón

    Epiplón es otra palabra para referirse a la capa de grasa que cubre a los órganos internos.

  • Intestino

    El intestino delgado es la parte del cuerpo donde se absorben la mayoría de los nutrientes de la comida ingerida.

  • Duodeno

    El duodeno juega un papel importante para controlar el vaciado del estómago en el intestino delgado.