Tratamiento laparoscópico para la enfermedad de reflujo

La Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico (GERD, acrónimo en inglés) es una forma grave de reflujo gastroesofágico (GER, acrónimo en inglés), que es más común. El GER ocurre cuando el Esfínter Esofágico Inferior (LES, acrónimo en inglés) se abre espontáneamente, durante períodos variables de tiempo, o no se cierra correctamente y el contenido del estómago se eleva hacia el esófago. El GER también se llama reflujo gastroesofágico o regurgitación ácida, ya que los jugos digestivos, llamados ácidos, suben por el esófago con la comida. El esófago es el tubo que lleva el alimento desde la boca hasta el estómago. El LES es un anillo muscular en la parte inferior del esófago que actúa como una válvula entre el esófago y el estómago. Cuando se produce el reflujo ácido, los alimentos o líquidos se pueden degustar en la parte posterior de la boca. Cuando el ácido regurgitado del estómago entra en contacto con el revestimiento del esófago que puede causar una sensación de ardor en el pecho o la garganta, denominada acidez estomacal o indigestión ácida. El GER ocasional es común y no significa necesariamente que uno padece GERD. El reflujo persistente que ocurre más de dos veces por semana se considera GERD, y eventualmente puede conducir a problemas de salud más graves. Personas de todas las edades pueden padecer GERD.

Síntomas

El principal síntoma del GERD en adultos es la acidez estomacal frecuente, también llamada indigestión ácida; dolor de tipo ardor en la parte inferior de la mitad del pecho, detrás del esternón, y en la mitad del abdomen. La mayoría de los niños menores de 12 años con GERD, y algunos adultos, tienen GERD sin acidez. En su lugar, pueden experimentar una tos seca, síntomas de asma, o problemas para tragar.

Pruebas para evaluar el GERD y las opciones de tratamiento

Si sus síntomas no mejoran con los cambios de estilo de vida o los medicamentos, es posible que se necesiten pruebas adicionales.

La radiografía de deglución de bario utiliza rayos X para ayudar a anomalías puntuales, como una hernia hiatal y otros problemas de carácter estructural o anatómico del esófago. Con esta prueba, usted bebe una solución y luego se realizan radiografías. La prueba no detectará una leve irritación, aunque pueden ser observadas la estenosis (estrechamiento del esófago) y las úlceras.

La endoscopia superior es más precisa que una radiografía de bario y se puede realizar en un hospital o un consultorio médico. El médico puede rociar su garganta para adormecerla y luego, después de una ligera sedación, se desliza un tubo delgado de plástico flexible con una luz y una lente en el extremo llamado endoscopio por la garganta. Actuando como una pequeña cámara, el endoscopio permite al médico ver la superficie del esófago y buscar anormalidades. Si usted ha tenido síntomas de moderados a severos y este procedimiento revela lesiones en el esófago, por lo general no se necesitan otros exámenes para confirmar el GERD.

El médico también puede realizar una biopsia. Unas pinzas pequeñas, llamados fórceps, se pasan a través del endoscopio y permiten que el médico elimine pequeños trozos de tejido de su esófago. El tejido se observa con un microscopio en busca de daños causados ​​por el reflujo ácido, y para descartar otros problemas si no se encuentra la infección o unos crecimientos anormales.

Un prueba de control del pH implica que el médico actuará ya sea insertando un pequeño tubo en el esófago, o sujetando un pequeño dispositivo en el esófago que permanecerá allí durante 24 a 48 horas. Mientras usted realiza sus actividades normales, el dispositivo mide cuándo y cuánto ácido sube al esófago. Esta prueba puede ser útil si se combina con diario completado cuidadosamente, que recoja cuando, qué y qué cantidades come la persona en cuestión, lo cual permite al médico ver la correlación entre los síntomas y los episodios de reflujo. El procedimiento es a veces útil para detectar si los síntomas respiratorios, como sibilancias y tos, son desencadenados por el reflujo.

Una prueba diagnóstica totalmente exacta del GERD no existe, y las pruebas no han demostrado consistentemente que la exposición al ácido del esófago inferior se correlacione directamente con daños en el revestimiento.

Cirugía

La cirugía es una opción cuando modificar la medicación y el estilo de vida no ayudan a controlar los síntomas del GERD. La cirugía también puede ser una alternativa razonable a una vida de drogas y malestar. La funduplicatura es el procedimiento estándar de tratamiento quirúrgico para el GERD. Por lo general se lleva a cabo un tipo específico de este procedimiento, la funduplicatura de Nissen. Durante la funduplicatura de Nissen, la parte superior del estómago se envuelve alrededor del Esfínter Esofágico Inferior (LES) para fortalecer el esfínter, prevenir el reflujo ácido, y reparar una hernia de hiato. La funduplicatura de Nissen puede realizarse utilizando un laparoscopio, un instrumento que se inserta a través de pequeñas incisiones en el abdomen. Luego, el médico utiliza instrumentos pequeños que poseen una cámara para observar el abdomen y la pelvis. Cuando es realizada por cirujanos experimentados, la funduplicatura laparoscópica es segura y efectiva en personas de todas las edades, incluyendo bebés. Se ha informado de que el procedimiento tiene los mismos resultados que la funduplicatura estándar, y la gente puede salir del hospital de 1 a 3 días y volver a trabajar en 2 a 3 semanas. Las técnicas endoscópicas que se utilizan para tratar la acidez crónica incluyen el sistema Bard Endocinch, NDO Plicator, y el sistema Stretta. Estas técnicas requieren el uso de un endoscopio para realizar la operación anti-reflujo. El Endocinch y los sistemas de NDO Plicator implican poner puntos de sutura en el esfínter esofágico para crear pliegues que ayudan a fortalecer el músculo. El sistema Stretta utiliza electrodos para crear pequeñas quemaduras en el LES. Cuando se curan las quemaduras, el tejido cicatricial ayuda a endurecer el músculo. Los efectos a largo plazo de estos tres procedimientos son desconocidos.

¿Cuáles son a largo plazo las complicaciones si no se trata el reflujo?

El GERD crónico que no se trata puede causar complicaciones graves. La inflamación del esófago por el ácido estomacal regurgitado puede dañar el revestimiento y causar sangrados o úlceras, también llamadas esofagitis. Las cicatrices de daños en los tejidos puede conducir a una estenosis (estrechamiento del esófago) que hacen difícil tragar. Algunas personas desarrollan el esófago de Barret, en la que las células del revestimiento del esófago adquieren una forma y color anormales. Con el tiempo, estas células pueden conducir a cáncer de esófago, que a menudo es fatal. Las personas con reflujo gastroesofágico y sus complicaciones deben ser vigiladas de cerca por un médico. Los estudios han demostrado que el GERD puede empeorar o contribuir al asma, la tos crónica y la fibrosis pulmonar.