¿Porqué a veces es necesaria la cirugía de colon?

El colon es el intestino grueso, donde el intestino delgado vacía los desechos metabólicos de la digestión que no son absorbidos en el cuerpo. Después de la absorción de agua, el colon expulsa estos desechos como heces a través del recto a intervalos regulares. Enfermedades comunes del colon incluyen movimientos intestinales irregulares, el crecimiento de pólipos y el cáncer de colon. A veces, las intervenciones quirúrgicas son necesarias para tratar estos problemas en el colon. Con la edad, a menudo surgen pequeñas bolsas que sobresalen de la forma del intestino llamadas divertículos del colon. La diverticulosis y diverticulitis son las afecciones que surgen de estas bolsas que sobresalen del intestino y que en ocasiones puede causar sangrados e infecciones. Si ha sufrido múltiples ataques entonces usted puede requerir una operación para extirpar la parte afectada del colon.

El cáncer a veces se puede desarrollar en el colon, por lo tanto la colonoscopia es una herramienta de diagnóstico muy valiosa y cada paciente debe someterse a una colonoscopia a los 50 años. El médico suele realizar una biopsia si observa un pólipo en el colon y esto le ayudará a decidir si es recomendable la cirugía. A veces, se puede ver en la colonoscopia un pólipo intestinal sospechoso que sea demasiado grande o en una ubicación demasiado difícil de quitar para el endoscopista (su médico GI) . Si la colonoscopia no está indicada debido a una diverticulosis severa o debido a una cuestión de obstrucción o bloqueo, entonces otra prueba que los cirujanos pueden utilizar es un enema de bario para observar el interior del colon y ayudar a decidir sobre la cirugía. A veces, una tomografía computarizada del abdomen puede ser una herramienta útil para decidir si una cirugía de colon es necesaria. La cirugía laparoscópica de colon es un procedimiento quirúrgico mínimamente invasivo con el que el cirujano puede extraer porciones del colon a través de algunos pequeñas incisiones. Una tomografía computarizada puede ayudar a proporcionar información para ayudar a la colocación del puerto y al enfoque para la operación. Son muchos los procedimientos diferentes que se pueden llevar a cabo y por lo tanto son muchos los factores que determinan el procedimiento óptimo y el tiempo para volver a sus actividades normales.

Ventajas de la cirugía laparoscópica de colon

La mayor ventaja de una cirugía laparoscópica de colon en comparación a una cirugía abierta es que ofrece menos dolor postoperatorio, una menor estancia hospitalaria y permite al paciente regresar más rápido a una dieta de alimentos sólidos. Con esto, hay un retorno más rápido de la función intestinal, una mejora los resultados cosméticos y un más rápido retorno a las actividades normales.

Preparación para la cirugía

Antes de la cirugía laparoscópica de colon, usted tiene que haberse sometido a un examen médico completo por parte de su médico y de su gastroenterólogo. Justo antes de la operación, el colon y el recto se vacían antes de la cirugía mediante la ingesta de soluciones especiales de limpieza. El paciente tiene que estar a base de una dieta de líquidos claros y laxantes y enemas un día antes de la operación para garantizar que el colon esté completamente vacío antes de la cirugía. Si este paso no se realiza, resulta inseguro someterse a esta operación. Por lo tanto, si usted encuentra alguna molestia al realizar estos preparativos, tiene que ponerse en contacto con el cirujano para volver a programar la cirugía. No debe tomarse ningún alimento o líquido, además de los medicamentos que el cirujano le haya prescrito, después de la medianoche anterior a la operación. Las drogas como la aspirina, los medicamentos anti-inflamatorios, los anticoagulantes y la vitamina E tiene que ser dejar de tomarse una semana antes de la cirugía. Algunos de los medicamentos homeopáticos, incluyendo, medicación de dieta y la hierba de San Juan, también deben dejar de tomarse durante dos semanas antes de la cirugía.

El procedimiento

El cirujano realiza pequeñas incisiones en la pared abdominal para permitir la cirugía laparoscópica de colon. Luego, el cirujano entra al abdomen mediante un estrecho instrumento, con forma de tubo, llamado cánula, a través del cual se inserta un laparoscopio. Esto le da al cirujano una vista magnificada de los órganos internos del paciente, en un monitor de televisión. A continuación, se insertan algunas otras cánulas de manera que el cirujano pueda trabajar en el interior, para eliminar las partes del colon. El cirujano puede completar el procedimiento completo a través de todas estas cánulas. La parte enferma del colon se saca del cuerpo mediante el alargamiento de una de estas pequeñas incisiones para las cánulas.

Cuando la cirugía laparoscópica de colon no es factible.

A veces no es posible llevar a cabo la cirugía laparoscópica de colon en pacientes muy obesos, aquellos con tumores grandes en el colon, y aquellos en los que el médico considera que es difícil de visualizar sus órganos internos. Aquellos pacientes que ya tienen antecedentes de cirugía abdominal con tejido cicatrizal denso y aquellos que experimentan problemas de sangrado durante la operación puede requerir que el cirujano realice una cirugía abierta para completar el procedimiento. Se deja al cirujano que decida sobre la viabilidad de la cirugía en el paciente antes o durante la operación. Y si el cirujano decide pasar a utilizar un procedimiento abierto, esto no indica una complicación en la cirugía, sino más bien un ejercicio de un buen juicio por parte del cirujano.

Los cuidados postoperatorios

El médico le anima a salir de la cama un día después de la cirugía laparoscópica de colon, y empezar a caminar. Esto es para estimular la respiración profunda y prevenir una enfermedad llamada atelectasia. Los pacientes suelen pasar entre dos y cuatro días en el hospital después de la cirugía de colon, según la indicación para el procedimiento y qué porción del colon se retiró. Por lo general, los pacientes pueden volver a sus actividades normales en una a dos semanas. Estas actividades normales incluyen: darse duchas, subir escaleras y realizar trabajos ligeros. Usted, por supuesto, tiene que visitar al cirujano para una consulta de seguimiento 2 semanas después de la operación.

Los riesgos asociados con la cirugía laparoscópica de colon:

Como en cualquier forma de cirugía, existe una posibilidad de que surjan algunas complicaciones con la cirugía laparoscópica de colon. Estas complicaciones incluyen sangrado e infección en el lugar de la operación. Algunos pacientes pueden encontrar un escape en el punto donde el colon se conecta entre sí o también coágulos de sangre en los pulmones. También hay pacientes que encuentran lesiones en órganos adyacentes como el uréter y la vejiga. El reconocimiento temprano de estas afecciones posibles es importante para que el curso de acción puede ser decidido con acierto. Sin embargo, si existe alguna fiebre, dolor abdominal, escalofríos o sangrado rectal, tiene que ponerse en contacto con su cirujano de forma urgente. El cirujano también debe ser contactado inmediatamente si usted encuentra algo de hinchazón abdominal mayor, náuseas, un dolor que no se puede aliviar con medicamentos y una tos persistente o dificultad para respirar. El cirujano tiene que ser informado acerca incluso de un drenaje purulento de cualquiera de las incisiones de la cirugía, o sobre un enrojecimiento alrededor de las incisiones que empeora o se hace más grande. Aunque al igual que cualquier otra cirugía en el intestino, la función intestinal se encontrará alterada por algunas semanas después de la operación. Sin embargo, si le resulta muy difícil comer o tomar líquidos, llame al médico de inmediato.